Foto: Feyenoord

Precies een jaar geleden stond Eljero Elia als Feyenoord-speler op de Coolsingel. De buitenspeler vertrok na het behalen van de landstitel naar het Turkse Basaksehir, maar in 365 dagen tijd kwam het er nog niet van om afscheid te nemen van het legioen. ‘Ik ben blij dat het er bij de Dirk Kuyt Testimonial alsnog van gaat komen,’ vertelt Elia op de clubwebsite.

‘Mooi’ is ook het woord dat past bij de twee seizoenen die Elia in dienst van Feyenoord was. Hij veroverde behalve de landstitel de KNVB Beker al in 2016, mede dankzij zijn winnende treffer in de finale tegen FC Utrecht (2-1). ‘Het liefst vier je elk jaar zo’n succes, natuurlijk,’ blikt Elia terug op zijn periode in Rotterdam.

‘Met Basaksehir staan we er met nog een wedstrijd te gaan goed voor, maar de kans dat we de titel nog pakken is wel erg klein (drie punten achterstand op Galatasaray en een groot verschil in doelsaldo). Gelukkig heeft Feyenoord weer wel een prijs gepakt.’

Elia was als gast aanwezig in De Kuip toen Feyenoord AZ met 0-3 versloeg in de KNVB Bekerfinale, maar zal er op zondag 27 mei weer op het veld staan. Bij de Dirk Kuyt Testimonial wordt behalve van Dirk Kuyt namelijk ook van Elia en onder anderen Rick Karsdorp en Terence Kongolo officieel afscheid genomen.

‘Dat is typisch Dirk,’ zegt Elia, die door Kuyt zelf werd uitgenodigd voor diens afscheidswedstrijd. ‘Hij hoeft ons er niet bij te betrekken, maar doet het toch. Hij probeert namelijk altijd het beste te doen voor een ander. Dat heeft hij altijd al gedaan en daarom verdient hij ook een groots afscheid.’

‘Dirk is Dirk, down to earth. Hij staat altijd voor je klaar en is met je bezig. Tegen mij zei hij bijvoorbeeld dat ik wat vaker mijn rust moest pakken en dat ik no matter what mezelf moest blijven. Naar dat soort adviezen heb ik goed geluisterd.’

Die adviezen hebben hem geholpen. ‘Ik luisterde natuurlijk naar hem, want hij is een speler met een grote reputatie, maar ook een speler met wie ik mooie dingen heb meegemaakt. Hij heeft geen steentje, maar een grote steen bijgedragen aan de landstitel vorig jaar. En we hebben samen een WK-finale gespeeld met het Nederlands elftal. Dat zijn mooie dingen.’

Like ons op Facebook en blijf op de hoogte van het laatste Feyenoord-nieuws!
DELEN